Muscat är den största staden och huvudstad i sultanriket Oman, som gränsar till Jemen, De Förenade Arabemiraterna och Saudi Arabien. Som en av Mellanösterns äldsta städer, med anor från 200-talet e. Kr, är det svårt att tro att Muscat bara varit öppet för turister i några årtionden, men så är det.

Nu sveper en hårt trafikerad motorled längs kusten mellan Muscats utspridda stadsdelar. Här finns moderna höghus, lyxhotell och stora shoppingcenter. Med fasader i vitt eller khaki bildas en kraftig kontrast till de rödbruna vackra ökenbergen som på sina ställen pressar sig ända ner till havet. Men detta till trots erbjuder Muscat massor av historia, en genomträngande känsla av tradition, och är med sitt inklämda läge mellan bergen och havet en exotisk plats.

Missa inte
Al Jalali Fort och Al Mirani Fort – Byggda i bergen under 1500-talet användes de under portugisiska ockupationen som fängelser. Numer inhyser de museer, och härifrån har du en fantastisk utsikt över hamnen och den gamla staden. Ta med kamera!

Corniche area – Det nyrenoverade corniche-området är ett populärt promenadstråk, inte minst för de prisvärda matställena.

Sultan Qaboos Grand Mosque – Den tredje största moskén i världen och nästan hela komplexet är öppet för icke-muslimska besökare. Missa inte Swarovski kristallkronan, världens näst största handknutna persiska matta och marmorväggarna.

Qasr Al Alam Royal Palace – Sultanen Qaboos palats står på höjden av en naturlig hamn och är omgärdad av de två fästningarna Mirani och Jelali. Besökare är inte tillåtna  på slottet, men du kan ta bilder utanför ingången.

Hamnen
Kryssningsfartygen lägger till i Port Sultan Qaboos, med gångavstånd till det lokala centrumet och dess klassiska souk (marknad). Staden Muscat ligger endast en kort (och billig) taxiresa bort.

Valuta
Omanska rial (OMR). De flesta hotell och större affärer tar kreditkort, men sällan basarerna. Det finns gott om bankomater.

Bästa souvenir
I den välbesökta marknaden Mutrah Souk kan du pruta på arabiska huvudbonader, kläder, kryddor, nötter och rökelser.